ホイ大佐の長~~~い旅

Emperor!(・`ω´・)

大抵歴史の古い国ならば、その国を治めていた王様や皇帝などの武勇が伝わって居る所ですが
これが歴史が短い国となると話が違ってきます。

建国当初から大統領なる民意の代行者が居た国…世界一歴史が浅いにもかかわらず
広域に渡って様々な人種が入り乱れたおかげで、常に人種問題と直面し、かつ
様々な争いを繰り広げてきた国と言えば、皆さんも良くご存知の国アメリカな訳なんですが

じ つ は …

大統領以外にも、アメリカ皇帝ってのが居たんですよっ!(・`ω´・;)
いやいや、これはヘタレなオカルト雑誌的な戯言ではなく、"自称"ではあるものの実在したから始末が悪い (ぉ
それは、この方…
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お名前はジョシュア・ノートンと言いまして1811年~1880年まで存命されていた
アメリカ合衆国、初代皇帝なのです!

元々は、このオッサン(失礼)裕福な投資家の家庭に生まれたボンボンで
親父から貰った4万ドルの資金を元に、あれよあれよと言う間に25万ドルに増やし
調子こいて更に資金を増やそうとしたのですが・・・・・・・

これが大失敗( ゚∀゚)アハハ八八ノヽノヽノヽノ \ / \/ \

まぁ、色々あったおかげでこのおぢさん、精神に異常をきたしちゃいまして1859年9月17日
サンフランシスコの有名新聞社充てに「大多数の合衆国市民の懇請により、喜望峰なるアルゴア湾より来たりて
過去九年と十ヶ月の間サン・フランシスコに在りし朕ジョシュア・ノートンは、
この合衆国の皇帝たることを自ら宣言し布告す。」

ってな事で、この奇妙な”自称皇帝”とサンフランシスコ市民のお付き合いが始まったわけなのですが
1859年代のアメリカの人々の思想がどうだったのかなんて知るよしもありませんが
この”皇帝”概ね市民には人気を得ていたようでして
支配地域(笑)のサンフランシスコ市内を見回っては役所の人間の立ち振る舞いに気を配り
話しかけてきた市民と哲学的なディスカッションをする事を大いに好み

時として、この時代ですから有色人種と白人による対立デモなんかがあったりすると
間に割って入り、双方に深々と頭を下げつつキリスト教のお題目を延々と唱え続け
双方の闘争心を削ぎ、デモを解散させたなんて話もあるそうです(´ω`*)

とは、言え世間的に見れば”アレ”な親父である事は疑いようも無いので
アーマンド・バーピアという警察官が、一度彼を逮捕し、然るべき治療を受けさせるべく
精神病院送りにしようとしたのですが…

この熱血警官(?)の働きは、逆に市民の反感を買い、新聞沙汰にまで取り上げられて
ノートンはすぐ釈放される事と相成るのですが…
この後、ノートンは逮捕した警官と警察に対して厳しい勅令を下すと思いきゃ
なんと、特赦によってこれらの罪を許してしまったそうなのですよ、いやぁ流石はアメリカ皇帝、懐が深いw

しかし、市民からは愛されつつも結構マトモな発言をしているノートン皇帝は
市政からは相変わらず相手にされず、収入も無かったのですが、
何故か喰うのには困らなかったそうでして

自らが発行した「アメリカ帝国ドル札」によって、普通のレストランだろうが、高級レストランだろうが
構わず喰い歩いていたそうで、店側も店側でノートンの市民人気にあやかり
「合衆国皇帝ノートン1世陛下御用達」なるプレートを店に張り出し人気に預かっていたそうですw

しかし、1880年、とある場所に講演に向かう途中、いきなりノートンは倒れてしまいます。

近くに居合わせた警察官は急いで馬車を呼び病院へと搬送するのですが…
時既に遅し…病院へ向かう馬車の中でノートンは死去してしまうのです…(´;ω;`)

生前は大金持ちであったと噂され、その奇異なるパフォーマンスも金持ちの道楽と誤解されていた氏ですが
死後、遺品を整理してみると10ドルに満たない所持金と彼が威厳を保つ為に持っていたステッキ数本しか
回収できず、実は貧困にあえいでいたと言う事が明らかになり

身寄りが無い彼のこと、このままでは貧困者の墓地に葬り去られてしまう所を
サンフランシスコの市民達が決起し募金を募り、皇帝に相応しい墓所と葬式を用意したんだそうです

死後126年経った今でも語り草になっている初代アメリカ皇帝ジョシュア・ノートン…
結局、彼が本当に誇大妄想狂に犯された狂人だったのか
狂人の振りをしていたのかは今も定かではありませんが

1800年代の人々の優しさと、ノートン皇帝への敬意を表し今日はこの辺で(*´ω`)ノシ
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by nhohoinohoi | 2006-11-23 21:10 | 雑多な話

日ごろ思った事や考え付いた事柄についてダラダラとコラムっぽい物を連載して行きます
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